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De Guinée Conakry au Final Four de la NCAA, l'incroyable histoire de Mamadi Diakité

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CONAKRY, Guinée (AP) - Décidément, cette année 2019 restera longtemps graver dans les mémoires des fans du basket Guinéen. Un mois après le sacre mémorable de l'arrière guinéen du Thunder Oklahoma City, Hamidou Diallo au concours de Dunks du All-Star Game de la NBA à Charlotte, c'est au tour d'un autre guinéen de rentrer dans l'histoire du basketball universitaire. Il s'agit du natif de Conakry Mamadi Diakité, grand artisan du succès des Cavaliers de Virginia dans le tournoi NCAA 2019 jusqu'en finale.

Une première dans l'histoire de Virginia et aussi pour Diakité qui s'apprête à jouer le titre ce lundi soir à Minneapolis contre le Texas Tech.

Mais d'où vient Mamadi Diakité ?

Il y avait quelques petites choses que le pivot de Virginia Mamadi Diakite (22 ans, 2.06 m) avait à faire pour réussir dans le monde du basket-ball.

Il a dû écouter son père. Il a dû cesser de jouer au football dans sa ville natale de Conakry, en Guinée occidentale, un pays d'Afrique de l'Ouest.

Et après avoir abandonné le football pour un sport complètement inconnu, il a dû visionner de vieilles cassettes vidéo de Michael Jordan et Hakeem Olajuwon pour voir en quoi consistait le basket-ball.

C’est à peu près comme ça que Diakite a commencé à jouer au basketball en Afrique jusqu'à l’Université de Virginie et il est maintenant au Final Four grâce à son panier décisif qui a permis aux Cavaliers de Virginia de s'offrir une prolongation lors de la victoire contre Purdue en finale régionale (Elite 8).

Comme Diakite l’a rappelé lors du Final Four à Minneapolis, ce n’était pas un succès instantané lorsqu’il avait décidé d'abandonner le football pour le basketball à Conakry, la capitale de la Guinée.

"Je ne connaissais rien de la NBA", a déclaré Diakite jeudi au US Bank Stadium, où Virginia a éliminé Auburn samedi soir en demi-finale au terme d'une rencontre irrespirable (63-62), et grâce aux trois lancers francs réussis de Guy. «J'ai donc commencé à jouer et mes coéquipiers me donnaient souvent des coups de pieds. Donc je ne savais pas ce qui se passait. a déclaré Diakité qui vient de signer 2 points, 6 rebonds et 5 contres en 36 minutes contre les Tigers d'Auburn.

"Je devais regarder des cassettes ... Je devais regarder Michael Jordan et tous ces gars-là pendant six ou sept mois, et une fois que j'ai compris le principe, j'ai commencé à regarder Hakeem Olajuwon."

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Diakite et ses coéquipiers célèbrent la victoire contre Purdue en prolongation. (Photo AP / Michael Conroy)

Tandis que le père de Diakite découvrait un potentiel en basket-ball chez son enfant grand et mince, quelque chose d'autre a provoqué le changement dans sa pensée: la réputation du footballeur en Guinée.

«Je me suis souvent assis pour regarder mon fils jouer au football», a déclaré le père de Diakite, Aboubacar Sidiki Diakite, en français dans une interview accordée à Associated Press à Conakry. «Il a très bien joué mais j'étais inquiet.

«Le football est un sport violent. C'est pourquoi je lui ai dit un jour: "Mamadi, le basket-ball t'intéresse-t-il?" Et il a répondu: "Pas de problème, papa."

Le père Diakite avait des projets pour Mamadi. Il l'a fait sauter en soulevant un petit coffre à jouets aussi haut que possible et en défiant le plus jeune de ses quatre enfants de sauter et de le frapper encore et encore. Il a également mis en place un plan nutritionnel pour le faire grandir.

La mère de Mamadi n'était pas convaincue par le menu, qui consistait en beaucoup de produits laitiers et d'œufs.

«Il est devenu grand rapidement», a déclaré la mère de Diakite, Aminata Kaba. ”(Mais) je m'inquiétais pour sa taille maigre, comparée à son âge. Mais son père m'a dit qu'il avait besoin de grandir vite. Il lui a donné beaucoup de cette nourriture.

Un peu maigre, Diakite avait peut-être des avantages. Ses parents, tous deux professionnels de la santé, avaient de l'argent. Son père est l'ancien directeur des pharmacies et des laboratoires nationaux guinéens. Sa mère est spécialiste en obstétrique et en gynécologie. Il a grandi dans le quartier chic de Camayenne à Conakry.

Le père de Diakite avait également des contacts. Il a retrouvé Ibrahima Camara, ancien entraîneur de l'équipe nationale guinéenne et célèbre joueur de basketball. Il a rencontré Mamadi dans une petite salle de sport située à côté du stade beaucoup plus grand du 28 septembre, le principal stade de football du pays. Un rappel que Diakite avait choisi un sport fermement dans l'ombre du football.

"Ce qui m'a impressionné quand j'ai rencontré le jeune homme, c'est sa taille", a déclaré Camara à l'AP. «Mais j'ai dit, regarde comme il est maigre. Il a juste souri. "

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Diakite célèbre après que Virginia ait battu Purdue en prolongation pour se qualifier pour le Final Four. (Photo AP / Michael Conroy)

Après quelques séances d'entraînement, le célèbre entraîneur guinéen souriait, impressionné presque immédiatement par le «sens du mouvement» du jeune Diakite.

«Je me suis rendu compte qu'il est un jeune avec un avenir. Qu'il ira (loin). Son histoire m'a prouvé que j'avais raison », a déclaré Camara. «Aujourd'hui, il est ma fierté. Il y a beaucoup de jeunes Guinéens qui jouent à l'étranger, mais il est ma fierté. ”

Diakite s'est engagé dans son nouveau sport. Son père disait qu'il s'entraînerait presque tous les jours. Lorsqu'il ne s'entraînait pas, il marchait à trois kilomètres de chez lui pour retourner au stade du 28 septembre pour assister à des matchs dans cette petite salle.

Alors qu'il était toujours grand en Guinée, mesurant 2.05 m, il découvrit qu'il n'était pas si gros pour le football universitaire. C'est à ce moment-là qu'il a dû faire une dernière chose pour tenter sa chance.

Il devait développer son savoir faire afin de créer son shoot. Et c’est là que les vidéos d’Olajuwon, le meilleur joueur africain de tous les temps et un des meilleurs joueurs de l'histoire la NBA, ont porté leurs fruits.

mamadi-diakite Le Guinéen Mamadi Diakite disputera sa première finale de la NCAA avec les Cavaliers de Virginia. Il rejoint ainsi le pionnier Hakeem Olajuwon, Luol Deng, Luc Mbah A Moute, Gorgui Dieng, De Sousa et Udoka Azubuike au panthéon des joueurs africains ayant disputé une finale de la NCAA.

«J'avais déjà un excellent jeu de jambes», a déclaré Diakite. «C'était juste que mes mains n'étaient pas bonnes. Alors je l'ai beaucoup regardé et j'ai commencé à travailler dessus, ce qui m'a beaucoup aidé.

«Quand je suis arrivé aux États-Unis, je comprenais évidemment que j’étais sous-dimensionné, 2.05 m, que je jouais contre des joueurs de 2.08 m, 2.10 m et 2.21 m. J'ai donc dû élargir mon jeu pour réussir un tir. "

Il en a un maintenant et cela a conduit Virginia au Final Four pour la première fois depuis 1984.

Avec un seul autre joueur guinéen dans la NBA, Hamidou Diallo du Thunder d'Oklahoma City, Diakite était sur le point de devenir un modèle à la maison. C'est arrivé beaucoup plus rapidement que prévu après le match contre Purdue.

«Nous sommes fiers de lui. Il est notre héros national », a déclaré Oumar Camara-Sampil, secrétaire général de la fédération guinéenne de basketball. "Et cette performance (contre Purdue) nous encourage à construire des stades, à former des jeunes et à avoir beaucoup de Mamadi Diakité."

Presque tout le monde dans le quartier de Diakite, et tous ceux qui le connaissent à Conakry, ont l’intention de regarder le Final Four. Son beau-frère vient de France pour se rendre au match à Auburn.

«Les gens sont fiers», a déclaré Diakite. «Ils le prennent personnellement. C'est plus gros que le basketball.

Bien que cela soit difficile à supporter pour un joueur d'université de 22 ans, Diakite suscite déjà beaucoup d'attention aux États-Unis et il semble être à l'aise avec cela.

"Je viens de voir Grant Hill", a déclaré Diakite, "et il m'a dit à quel point il était fier."

Ce lundi soir à Minneapolis, Mamadi Diakité et les Cavaliers de Virginia feront face au Texas Tech pour le titre de champion NCAA 2019.

//Credit : newsbasket-beafrika.com


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